Un incontro inaspettato

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Un breve soggiorno a Londra non ti permette di visitare, ammirare, conoscere, tutto quello che vorresti, tuttavia a volte capita di fare incontri inaspettati e interessanti, che stimolano la curiosità. E’ così che, visitando Westminster Abbey, nei pressi della tomba di Charles Darwin mi è caduto l’occhio su un bassorilievo raffigurante il profilo di un uomo: Joseph Dalton Hooker.

Hooker fu un grande botanico inglese, partecipò a numerose spedizioni (in Sudamerica, Australia, Nuova Zelanda, Sudafrica…) scoprendo e classificando tante specie botaniche fino ad allora sconosciute. Divenne poi direttore dei Kew Gardens, un esteso complesso di serre e giardini a sud-ovest di Londra e presidente della  Royal Society, l’accademia nazionale inglese delle scienze.

Era un caro amico di Darwin ed è per questo che la sua lapide commemorativa (ma non il suo corpo, che riposa vicino ai Kew Gardens) è stata posta vicino alla sua tomba.

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